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“复生”的Firefly Aerospace将接受佛州繁忙太空港的

发表时间:2019-02-24

据外媒The Verge报道,总部位于德克萨斯州的小型运载火箭开发商Firefly Aerospace(萤火虫太空公司)将搬进佛罗里达州卡纳维拉尔角的一个新发射场 - 这是美国金榜题名的太空港的所在地。因为与佛罗里达州政府机构Space Florida达成协议,Firefly将在卡纳维拉尔角空军基地接受一个名为SLC-20的发射场以及附近的制造工厂。

这象征着该发射开发商现在已经为其正在开发的火箭供给了两个发射台:一个在佛罗里达,另一个在加利福尼亚的范登堡空军基地。

当初,新振兴的业务正在推进将来雄心勃勃的计划。从新设计的火箭,名为Alpha,将于今年年底前首次从范登堡发射升空。Firefly还盘算在未来多少年内制造更大的运载火箭。NASA决定Firefly作为加入CLPS谋划的九家公司之一,这是一项向月球发送商业机器人着陆器的打算。Firefly还欲望成为该计划的动员火箭发射商。“他们踊跃鼓励咱们向其余各方供应咱们的发射解决规划,我们将这样做,”Firefly董事兼代理首席财务官Mark Watt告诉The Verge。“但我们也在开发本人的着陆器。”

对Firefly而言,这是一项重大成就,这家公司基本上已经“死里逃生”。Firefly Aerospace曾经被称为Firefly Space Systems,该公司试图制造一种发射小型卫星的火箭。该公司在2016年英国脱欧期间失去了一位主要的欧洲投资者时面临破产并解雇了全部员工。但在2017年,一家活跃于太空投资的危险投资公司Noosphere Venture Partners注入资金并收购了这家陷入困境的公司的资产,将其从新命名为Firefly Aerospace。

对一家三年前处于破产边缘的公司来说,这是一个很大的目标。然而,在破产之前,Firefly已经领有了大量的基础设施。当Noosphere Ventures收购该公司时,此次收购包括所有原始公司的设施,如德克萨斯州的火箭发动机试验台和机械制造车间。这使得Firefly Aerospace可能发展其使命。当初,由于与Space Florida达成的新协定,该公司将可能扩大其制作才干跟发射地点。Watt表示:“能够确保其中一个首发的发射台是Firefly的荣幸。”

与良多其余新兴火箭发射商一样,Firefly渴望利用航空航天业最近的趋势:卫星小型化。在太空翱翔浮现后的多少十年里,卫星的大小与公共汽车相当,重达数吨,耗资高达数十亿美元。然而在全体21世纪,卫星制造商已经找到了缩小这些航天器的方法,将它们建造成洗衣机甚至谷物箱的大小。很多航天公司,如Rocket Lab跟Virgin Orbit,都在这个小型卫星市场上发展起自己的业务,开发了更小的火箭,以便向太空发射更轻的载荷。